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Webb ha llegado a L2

Ayer, 24 de enero de 2022 a las 20:00 CET, el Telescopio Espacial James Webb activó sus propulsores a bordo durante casi cinco minutos (297 segundos) para completar la corrección final del curso posterior al lanzamiento de la trayectoria. Ese empuje de corrección insertó a Webb hacia su órbita final alrededor del segundo punto de Lagrange Sol-Tierra, o L2,a casi 1,5 millones de kilómetros de distancia de la Tierra.

Los motores de Webb le hicieron subir de velocidad unos 1,6 metros por segundo, que era todo lo que se necesitaba para enviarlo a su √≥rbita preferida de “halo” alrededor del punto L2.

Diagrama de trayectoria de Webb. Crédito: ESA

La √≥rbita de Webb le permitir√° una visi√≥n amplia del cosmos en un momento dado, as√≠ como la oportunidad de que la √≥ptica de su telescopio y los instrumentos cient√≠ficos se enfr√≠en lo suficiente como para funcionar y realizar una ciencia √≥ptima. Webb ha utilizado la menor cantidad de combustible posible para las correcciones de rumbo mientras viajaba a L2, para dejar la mayor cantidad restante para las operaciones ordinarias de Webb durante su vida √ļtil: mantenimiento de estaciones (peque√Īos ajustes para mantener a Webb en su √≥rbita deseada) y descarga de impulso (para contrarrestar los efectos de la presi√≥n de la radiaci√≥n solar en el enorme escudo protector).

Ahora que los segmentos de espejo primario y el espejo secundario de Webb se han desplegado desde sus posiciones de lanzamiento, los ingenieros comenzarán el sofisticado proceso de tres meses para alinear la óptica del telescopio con una precisión casi nanométrica.

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