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Tormenta solar podría impactar la Tierra este fin de semana

Podría interrumpir los satélites, causar cortes de energía y provocar problemas para los sistemas de navegación de los aviones.

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El lado cercano del sol, fotografiado en agosto de 2022 (Crédito de la imagen: Cortesía de NASA / SDO y los equipos científicos de AIA, EVE y HMI)
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Una enorme mancha solar en el otro lado del sol está lista para impactar a la Tierra este fin de semana, nuestro planeta podría ser azotado con una tormenta geomagnética.

El lugar es tan grande que está cambiando la forma en que vibra el solsegún spaceweather.com. Si la mancha oscura arroja una mancha de plasma a la Tierra, podría interrumpir nuestro campo magnético, afectando el GPS y los satélites de comunicación que orbitan cerca de la Tierra, así como los sistemas de navegación de los aviones. El Centro de Predicción del Clima Espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) emitió un pronóstico para un campo geomagnético inestable alrededor de la Tierra el 6 y 7 de agosto, lo que podría significar auroras, aunque aún no está claro si se convierte en una tormenta solar en toda regla.

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Las manchas solares son manchas oscuras en la superficie del sol que son causadas por campos magnéticos intensos. Si bien esta mancha solar está en el otro lado del sol, los científicos la detectaron monitoreando sus efectos en las vibraciones del sol.

“El Sol vibra continuamente debido a las burbujas de convección que golpean la superficie”, dijo Dean Pesnell, científico del proyecto del Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA, a WordsSideKick.com en un correo electrónico. Las burbujas calientes y frías que continuamente suben y bajan dentro del sol mueven energía alrededor, causando vibraciones que pueden ser detectadas por observatorios solares como el SDO. El fuerte campo magnético de la mancha solar ralentiza estas vibraciones, que viajan a través del sol. Como resultado, observatorios como el SDO pueden monitorear las manchas solares en el lado lejano de nuestra estrella anfitriona por el retraso en estas ondas vibratorias, a pesar de que solo pueden ver su lado cercano, agregó Pesnell.

“Cuanto más grande sea la mancha solar y más fuerte sea el campo magnético, mayor será este retraso”, dijo Pesnell.

Los cambios vibratorios reveladores aparecieron en un mapa heliosísmico cerca de la extremidad sureste del sol.

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Este fin de semana, la mancha solar se volverá hacia la Tierra, lo que podría conducir a erupciones solares, un intenso estallido de radiación en la atmósfera del sol.

“Probablemente veremos llamaradas cuando la mancha solar gire a la vista”, dijo Pesnell.

Esta actividad solar podría impactar en la Tierra. Las erupciones solares pueden calentar nubes de partículas cargadas eléctricamente desde la atmósfera superior del sol a temperaturas enormes, lo que puede lanzar gigantescas gotas de plasma a la Tierra conocidas como eyecciones de masa coronal (CME). “Hay un filamento que se dirige en la dirección de la mancha solar, por lo que podría haber algunas eyecciones de masa coronal”, agregó Pesnell.

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“Las erupciones solares y las CME son la principal forma en que la actividad solar afecta a la Tierra”, dijo Pesnell. “A partir de mi trabajo, los niveles más altos de actividad solar significan un mayor arrastre en los satélites que orbitan cerca de la Tierra, y los operadores de satélites perderán ingresos si ese arrastre desorbita un satélite en funcionamiento”. Otros posibles efectos del “clima espacial” más severo incluyen la interrupción de las comunicaciones y la navegación en las regiones polares, a menudo utilizadas por los vuelos de aviones intercontinentales, e incluso los cortes de energía en la Tierra.

El sol tiene un ciclo de 11 años durante el cual su actividad aumenta y disminuye, con un “máximo solar” y un “mínimo solar” distintos cuando el número de manchas solares es más y menos numeroso, respectivamente. El sol ahora se dirige a un máximo solar en 2024 o 2025. Últimamente, el sol ha estado más activo de lo que predijo la NASA. Las CME son un comportamiento normal para las manchas solares en este punto del ciclo de las manchas solares, dijo Pesnell.

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