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Nuevas vistas del Hubble de Júpiter y Urano

El telescopio espacial Hubble vuelve a estudiar los planetas Júpiter y Urano. En la foto destacada Júpiter está posicionado a la izquierda. Está enbandeado en rayas de naranja pardusco, gris claro, amarillo suave y tonos de crema. Urano está posicionado a la derecha. Aparece inclinado de lado y es principalmente de color cian. Las imágenes fueron tomadas entre los días 11 y 12 de noviembre de 2022.

Pronóstico para Júpiter

El pronóstico para Júpiter es para un clima tormentoso en latitudes bajas del norte. Una cadena prominente de tormentas alternas es visible, formando una “calle de vórtice” como la llaman algunos astrónomos planetarios. Este es un patrón de onda de ciclones y anticiclones anidados, unidos como los engranajes alternos de una máquina que se mueve en el sentido de las agujas del reloj y en el sentido contrario a las agujas del reloj. Si las tormentas se acercan lo suficiente entre sí y se fusionan, podrían construir una tormenta aún más grande, rivalizando potencialmente con el tamaño actual de la Gran Mancha Roja. El patrón escalonado de ciclones y anticiclones evita que las tormentas individuales se fusionen. La actividad también se ve en el interior de estas tormentas; en la década de 1990, el Hubble no vio ningún ciclón o anticiclón con tormentas eléctricas incorporadas, pero estas tormentas han surgido en la última década. Las fuertes diferencias de color indican que el Hubble también está viendo diferentes alturas y profundidades de nubes.

La luna naranja Io fotobombardea esta vista de las nubes multicolores de Júpiter, proyectando una sombra hacia la extremidad occidental del planeta. La resolución del Hubble es tan nítida que puede ver la apariencia naranja moteada de Io, el resultado de sus numerosos volcanes activos. Estos volcanes fueron descubiertos por primera vez cuando la nave espacial Voyager 1 sobrevoló en 1979. El interior fundido de la luna está cubierto por una delgada corteza a través de la cual los volcanes expulsan material. El azufre adquiere varios tonos a diferentes temperaturas, por lo que la superficie de Io es tan colorida.

Pronóstico para Urano

El polo norte de Urano muestra una neblina fotoquímica espesa. Se pueden ver varias pequeñas tormentas cerca del borde del límite de la neblina polar. Hubble ha estado rastreando el tamaño y el brillo del casquete polar norte y continúa brillando año tras año. Los astrónomos están desenredando múltiples efectos, desde la circulación atmosférica, las propiedades de las partículas y los procesos químicos, que controlan cómo cambia el casquete polar atmosférico con las estaciones. En el equinoccio de Urano en 2007, ninguno de los polos fue particularmente brillante. A medida que se acerca el solsticio de verano del norte en 2028, el casquete puede crecer aún más brillante y apuntará directamente hacia la Tierra, lo que permitirá buenas vistas de los anillos y el polo norte; El sistema de anillos aparecerá de frente.


Crédito: NASA, ESA, STScI, A. Simon (NASA-GSFC), M. H. Wong (UC Berkeley), J. DePasquale (STScI)

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