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Los expertos recomiendan una misión tripulada a Venus antes de ir a Marte

Algunos científicos están defendiendo el envío de una misión tripulada para examinar Venus en ruta antes de ir a Marte.

Ilustración del sobrevuelo de una nave espacial sobre la superficie de Venus. Crédito: EnVision/ Agencia Espacial Europea (ESA)

The Guardian informó sobre una nueva propuesta del científico Noam Izenberg, investigador del laboratorio de física aplicada de la Universidad Johns Hopkins. Hablando en el Congreso Astronáutico Internacional en París, Izenberg abogó por un examen de sobrevuelo de Venus, un planeta mucho más cercano a la Tierra que Marte.

“Venus tiene una mala reputación porque tiene un entorno de superficie muy difícil”, dijo Izenberg, según The Guardian.

“El paradigma actual de la NASA es de la Luna a Marte. Estamos tratando de defender a Venus como un objetivo adicional en ese camino”, agregó Izenberg, según el medio.

Venus es conocido, según la NASA, como el gemelo de la Tierra, debido a su tamaño y estructura similares. Sin embargo, es en gran medida inhóspito para la vida humana, dada la temperatura de su superficie de casi 482 grados Celsius.

Fotografía tomada por la misión Venera de la Unión Soviética (1975). Dadas las condiciones extremas que se dan en Venus, las naves espaciales sólo sobrevivieron entre 23 minutos y 2 horas en su superficie, pero ello no impidió que tomaran imágenes fantásticas como las que puedes ver en este artículo, en las que se aprecia el aspecto que tiene Venus. Crédito: ROSCOSMOS

Insistiendo sobre el viaje a Venus

Izenberg ha defendido el sobrevuelo de Venus en varios informes. En 2020, propuso que un sobrevuelo tripulado de Venus en ruta a Marte sería esencialmente una oportunidad de “dos planetas por el precio de uno más” para la investigación espacial.

En una presentación de 2022 al Instituto Keck de Estudios Espaciales del Instituto de Tecnología de California, Izenberg y sus coautores, Mallory Lefland y Alexander MacDonald, presionaron nuevamente para que se hiciera un mayor esfuerzo en el estudio de Venus.

“Venus es ‘Venera Incognito’, un vasto mundo casi completamente inexplorado de gran variedad, misterio y belleza, con un área de tierras desconocidas varias veces el área terrestre de la Tierra”, escribieron en el informe.

Los autores también argumentaron que Venus es “el mundo más parecido a la Tierra y más relevante de la Tierra que podremos explorar de cerca”, y agregaron que creían que el planeta era “un país de las maravillas sin fin de vistas y formaciones seductoras y misteriosas”.

Referencia: Human Assisted Science at Venus: Venus Exploration in the New Human Spaceflight Age, arXiv:2006.04900 [astro-ph.IM]

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