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La impresionante imagen de Messier 99

La galaxia espiral NGC 4254, también conocida como Coma Pinwheel o Messier 99, ha sido capturada en un compuesto de datos tomados con el Very Large Telescope (VLT) de la ESO y el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA).

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Imagen generada con el Very Large Telescope (VLT) de ESO y el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). Crédito: ESO/PHANGS

Esta impresionante imagen muestra claramente los brazos bien definidos de la galaxia espiral NGC 4254, también conocida como Coma Pinwheel o Messier 99. Debido a su distintiva forma de molinete con brazos prominentes, se llama galaxia espiral de gran diseño.

Fue descubierto el 17 de marzo de 1781 por el astrónomo francés Pierre Méchain. Lo informó al astrónomo francés Charles Messier, quien incluyó el objeto en el Catálogo Messier de objetos similares a cometas. La tecnología moderna nos ha permitido observar galaxias como esta con mucho mayor detalle en comparación con cuando fue observado por primera vez por Méchain y Messier en el siglo 18.

NCG 4254 es una galaxia espiral de gran diseño en la constelación septentrional de Coma Berenices aproximadamente a 49.000.000 de años luz de laVía Láctea. En latín, Coma Berenices significa “cabello de Berenice” y se refiere a la reina Berenice II de Egipto, que sacrificó su largo cabello como ofrenda religiosa.

Esta imagen es una composición de datos tomados con elVery Large Telescope (VLT) de ESO y elAtacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), copropiedad deESO. Los datos del VLT, mostrados en tonos azules y morados, fueron capturados con el instrumento Multi-Unit Spectroscopic Explorer (MUSE), mapeando la distribución de las estrellas. Los datos de ALMA, mostrados aquí por las regiones roja y naranja, provienen de nubes frías de gas que eventualmente pueden colapsar en estrellas. La comparación de estos dos conjuntos de datos permite una mejor comprensión de cómo se forman las estrellas.

Ver Messier 99 con un telescopio

Observar M99 con un telescopio no es una tarea imposible. La galaxia se encuentra en el cúmulo de galaxias de Virgo, por lo que nuestra recomendación es empezar posicionando el telescopio en galaxias más brillantes, por ejemplo: M84/M86.

Una vez tienes visibilidad con M84/M86, mueve el ocular lentamente hacia el norte hasta encontrar a M99.

La galaxia es observable durante el otoño en el hemisferio norte y durante la primavera en el hemisferio sur.

¿Qué telescopio necesito?

Sin embargo, para observar la estructura de la galaxia no recomendamos un diámetro inferior a los 150mm para telescopios refractores, 200mm para telescopios reflectores y catadióptrico.

Cuanto más grande sea el diámetro mejor, no obstante, con un telescopio refractor con diámetro de 90mm ya deberías ser capaz de ver grandes cúmulos globulares y nebulosas brillantes. En condiciones ideales se pueden observar todos los objetos Messier.

Si quieres buenos resultados adquiere un telescopio con un diámetro mínimo de 200mm. Los hay a partir de 589€ en Astro Telescopios.

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