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Hubble ofrece un collar deslumbrante

Un collar cósmico gigante brilla intensamente en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA.

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El objeto, acertadamente llamado la Nebulosa del Collar, es una nebulosa planetaria recientemente descubierta, los restos brillantes de una estrella ordinaria similar al Sol. La nebulosa consiste en un anillo brillante, que mide aproximadamente dos años luz de diámetro, salpicado de densos y brillantes nudos de gas que se asemejan a diamantes en un collar. Los nudos brillan intensamente debido a la absorción de la luz ultravioleta de las estrellas centrales.

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Un par de estrellas en órbita estrecha produjeron la nebulosa, también llamada PN G054.2-03.4. Hace unos 10 000 años, una de las estrellas envejecidas se disparó hasta el punto en que envolvió a su estrella compañera. La estrella más pequeña continuó orbitando dentro de su compañera más grande, aumentando la tasa de rotación del gigante, de modo que la estrella hinchada se extendió tan rápido que una gran parte de su envoltura gaseosa se expandió al espacio. La mayor parte del gas escapó a lo largo del ecuador de la estrella, produciendo un anillo. Los nudos brillantes son densos grupos de gas en el anillo.

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El par está tan cerca, a solo unos pocos millones de kilómetros de distancia, que aparecen como un punto brillante en el centro de esta imagen. Las estrellas giran furiosamente una alrededor de la otra, completando una órbita en poco más de un día. A modo de comparación, Mercurio, el planeta más interno de nuestro Sistema Solar, orbita alrededor del Sol en 88 días.

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La Nebulosa del Collar se encuentra a 15 000 años luz de distancia en la constelación de Sagitta (La Flecha). En esta imagen compuesta, tomada el 2 de julio, la Wide Field Camera 3 del Hubble capturó el brillo del hidrógeno (azul), el oxígeno (verde) y el nitrógeno (rojo).


Crédito: NASA, ESA y el Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

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