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El gran recorrido de Hubble por el Sistema Solar

La gran gira del telescopio Hubble por el Sistema Solar exterior. Este es el reino de los planetas gigantes: J√ļpiter, Saturno, Urano y Neptuno, que se extiende hasta 30 veces la distancia entre la Tierra y el Sol.

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A diferencia de los planetas terrestres rocosos como la Tierra y Marte, que se api√Īan cerca del calor del Sol, estos mundos lejanos est√°n compuestos principalmente de sopas gaseosas fr√≠as de hidr√≥geno, helio, amon√≠aco, metano y otros gases traza alrededor de una masa compacta, intensamente caliente y compacta.

Aunque las naves espaciales rob√≥ticas han enviado instant√°neas de sus visitas a estos cuatro planetas monstruosos durante los √ļltimos 50 a√Īos, sus atm√≥sferas coloridas y arremolinadas cambian constantemente. Cumpliendo el papel de un meteor√≥logo, cada vez que las n√≠tidas c√°maras del Hubble vuelven a visitar estos mundos, hay nuevas sorpresas, que ofrecen nuevas perspectivas sobre su clima salvaje, impulsadas por din√°micas a√ļn en gran parte desconocidas que tienen lugar bajo las nubes.

Las instant√°neas del Hubble de los planetas exteriores revelan cambios tanto extremos como sutiles que se est√°n produciendo r√°pidamente en estos mundos distantes. La vista n√≠tida del Hubble recopila informaci√≥n sobre los fascinantes y din√°micos patrones clim√°ticos y las estaciones de estos gigantes gaseosos y permite a los astr√≥nomos investigar las variables muy similares y muy diferentes que contribuyen a sus atm√≥sferas cambiantes.

J√ļpiter

Las observaciones de Hubble de este a√Īo de J√ļpiter rastrean el paisaje siempre cambiante de su turbulenta atm√≥sfera, donde varias tormentas nuevas est√°n dejando su huella y el ecuador del planeta ha cambiado de color una vez m√°s.

La foto del Hubble del 4 de septiembre muestra la tumultuosa atm√≥sfera del planeta gigante en plena exhibici√≥n. La zona ecuatorial del planeta es ahora de un tono naranja intenso, que los investigadores llaman inusual. Si bien el ecuador se ha apartado de su apariencia blanca o beige tradicional desde hace algunos a√Īos, los cient√≠ficos se sorprendieron al encontrar un naranja m√°s profundo en las im√°genes recientes del Hubble, cuando esperaban que la zona se nublara nuevamente.

Justo por encima del ecuador, los investigadores notan la aparici√≥n de varias tormentas nuevas, apodadas “barcazas”. Estos gl√≥bulos rojos alargados se pueden definir como v√≥rtices cicl√≥nicos, que var√≠an en apariencia. Mientras que algunas de las tormentas est√°n claramente definidas y claras, otras son borrosas y brumosas. Esta diferencia de apariencia es causada por las propiedades f√≠sicas dentro de las nubes de los v√≥rtices.

Los investigadores tambi√©n se√Īalan que una funci√≥n denominada “Red Spot Jr.” (Oval BA), debajo de la Gran Mancha Roja donde el Hubble acaba de descubrir que los vientos se est√°n acelerando , sigue siendo de un color beige m√°s oscuro y se le unen varias tormentas cicl√≥nicas blancas adicionales hacia el sur.

Las vistas n√≠tidas de Hubble de J√ļpiter en 2020 fueron una de las publicaciones de fotos m√°s populares de ESA/Hubble hasta la fecha.

Saturno

 

La nueva mirada del Hubble a Saturno el 12 de septiembre de 2021 muestra cambios de color r√°pidos y extremos en las bandas del hemisferio norte del planeta, donde ahora estamos a principios de oto√Īo. Las bandas han variado a lo largo de las observaciones del Hubble tanto en 2019 como en 2020 . La imagen de Saturno del Hubble captura al planeta siguiendo el invierno del hemisferio sur, evidente en el persistente tono azulado del polo sur.

Urano

 

La vista de Urano del Hubble del 25 de octubre pone el brillante capuch√≥n polar norte del planeta en el centro de atenci√≥n. Es primavera en el hemisferio norte y el aumento de la radiaci√≥n ultravioleta del Sol parece estar provocando que la regi√≥n polar se ilumine. Los investigadores no est√°n seguros de por qu√©. Podr√≠a ser un cambio en la opacidad del metano atmosf√©rico o alguna variaci√≥n en las part√≠culas del aerosol. Curiosamente, incluso cuando el capuch√≥n atmosf√©rico se vuelve m√°s brillante, el l√≠mite n√≠tido m√°s al sur permanece en la misma latitud. Esto ha sido constante durante los √ļltimos a√Īos de observaciones del planeta por parte del Hubble. Tal vez alg√ļn tipo de corriente en chorro est√© levantando una barrera en esa latitud de 43 grados.

Neptuno

En las observaciones realizadas el 7 de septiembre de 2021 , los investigadores descubrieron que la mancha oscura de Neptuno, que recientemente se descubri√≥ que hab√≠a cambiado de rumbo al moverse hacia el ecuador, todav√≠a es visible en esta imagen, junto con un hemisferio norte oscurecido. Tambi√©n hay un c√≠rculo alargado oscuro notable que abarca el polo sur de Neptuno. El color azul de Neptuno y Urano es el resultado de la absorci√≥n de la luz roja por las atm√≥sferas ricas en metano de los planetas, combinada con el mismo efecto de dispersi√≥n de Rayleigh que hace que el cielo de la Tierra sea azul.

Una imagen vale m√°s que 1000 palabras

El Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA ha completado su gran gira anual por el Sistema Solar exterior para 2021. Este es el reino de los planetas gigantes (J√ļpiter, Saturno, Urano y Neptuno) que se extiende hasta 30 veces la distancia entre la Tierra y el sol. A diferencia de los planetas terrestres rocosos como la Tierra y Marte que se api√Īan cerca del calor del Sol, estos mundos lejanos est√°n compuestos principalmente de sopas gaseosas fr√≠as de hidr√≥geno, helio, amon√≠aco y metano alrededor de un n√ļcleo compacto, intensamente caliente y compacto. Nota: Los planetas no se muestran a escala en esta imagen.

Crédito de la imagen: NASA, ESA, A. Simon (Centro de Vuelo Espacial Goddard) y MH Wong (Universidad de California, Berkeley) y el equipo OPAL

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