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Astronautas europeos caminaran en la Luna antes del 2030

En entrevista exclusiva a la web de noticias espaciales space.com, el director de la Agencia Espacial Europea, Josef Aschbacher, dijo que hace todo lo posible para asegurarse que el compromiso de enviar europeos a la Luna se cumpla.

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Ahora sabemos cuándo aterrizarán los europeos en la Luna junto con los astronautas de la NASA. 

Las misiones de alunizaje Artemis 4 y Artemis 5, cuyo lanzamiento está programado para 2028 y 2029, respectivamente, contarán con un astronauta de la Agencia Espacial Europea, dijo a Space.com el director de la ESA, Josef Aschbacher. Se garantiza que otro astronauta de la ESA volará en una futura misión lunar Artemis, pero aún no se ha decidido cuál.

“Estoy muy feliz y muy orgulloso de que la NASA confíe en Europa como socio para proporcionar elementos críticos” para las misiones Artemis, dijo Aschbacher.

Hablaba el 1 de julio horas después del lanzamiento de Euclid, una misión del “universo oscuro” liderada por la ESA que también cuenta con la participación de la NASA, y dijo que las agencias buscan tener un buen diálogo sobre las expectativas para todas las misiones. “Hago todo lo posible para asegurarme de que se cumpla nuestro compromiso”, agregó Aschbacher.

La ESA fue uno de los primeros signatarios de los Acuerdos Artemis liderados por la NASA , cuyo objetivo es establecer un camino para la exploración lunar y establecer normas pacíficas internacionales para la exploración espacial. La incorporación de India y Ecuador el mes pasado eleva el número de signatarios del Acuerdo Artemis a 27.

Europa también contribuye con el módulo de servicio, que suministra electricidad y otros recursos, para la nave espacial Orion de la NASA, que llevará a los astronautas Artemis a la luna. Y la ESA está suministrando (en asociación con Japón) un módulo de hábitat y un módulo de reabastecimiento de combustible para la estación espacial Gateway en órbita lunar de la NASA, una pieza clave de la infraestructura de Artemis.

Los funcionarios de la ESA dijeron anteriormente que, a cambio, la agencia recibirá tres oportunidades de vuelo para que los astronautas europeos se lancen en las misiones Artemis, pero no nombraron esos vuelos.

La ESA también continúa enviando astronautas a la Estación Espacial Internacional, incluido el danés Andreas Mogensen, que se lanzará en la misión Crew-7 de SpaceX el 15 de agosto. Los astronautas europeos, que se lanzarán en misiones más cortas de la ISS, también están en entrenamiento con la empresa privada Axiom Space, que utiliza hardware SpaceX para misiones espaciales. Marcus Wandt, de Suecia, será el primero del grupo en Ax-3, que se lanzará a fines de 2023.

Además, se está discutiendo cómo llevar a John McFall, un excirujano traumatólogo paralímpico seleccionado como candidato a astronauta el año pasado, a la ISS, dijo Aschbacher. “Tenemos que hacer un estudio… (sobre) si es necesario hacer adaptaciones en la interfaz de la estación espacial” para permitir el vuelo, dijo. 

Aschbacher agregó que los estados miembros de la ESA continúan discutiendo cómo llevar a sus astronautas al espacio en los próximos años. La agencia está debatiendo si desarrollar su propia nave espacial e infraestructura para misiones; las discusiones continuarán en su Cumbre Espacial el 6 y 7 de noviembre, señaló.

Las misiones de Artemis ya están en marcha. En noviembre de 2022, la NASA lanzó Artemis 1, un viaje alrededor de la luna sin tripulación que envió varios maniquíes y experimentos científicos en una prueba de Orion y el cohete  Space Launch System.

Se espera que la primera misión tripulada del programa, Artemis 2, se lance en noviembre de 2024 para dar la vuelta a la luna y regresar. Su cuarteto de astronautas, nombrado en abril de 2023, serán las primeras personas en dirigirse hacia la luna en más de 50 años. El canadiense Jeremy Hansen volará con tres astronautas de la NASA a cambio del Canadarm3, cuyo lanzamiento está previsto para Gateway más adelante en la década.

Luego, la NASA planea continuar el esfuerzo con la misión de superficie Artemis 3 no antes de 2025 o 2026, a la espera de que el sistema Starship de SpaceX esté listo, que servirá como módulo de aterrizaje lunar de la misión. Por lo tanto, las fechas de lanzamiento de Artemis 4 y 5 pueden ajustarse dependiendo de cuándo aterrice Artemis 3.

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